Des machines et des animaux

avatar-gab-small Par BazinGab

b36568fd010ecfb036415cca1116b6d6L’animal-machine. Dans cette conception née de Descartes, l’animal était envisagé comme un assemblage de fonctions – mécaniques, organiques, chimiques – semblables à des rouages ou des composantes au sein d’un organisme dénué de pensée et d’âme.
Historiquement controversée (dans nos temps « modernes », de Schopenhauer à Peter Singer) et support à des dérives au regard de nos relations avec le monde animal, cette notion métaphysique se heurte aujourd’hui de plein fouet à ce que nous apprennent nos explorations de la physiologie et de la cognition animales, celles qui nous poussent à reconsidérer également notre vision de ce qu’est « le propre de l’Homme« . Le 28 janvier 2015, en France, a été voté l’amendement reconnaissant aux animaux le statut d’êtres vivants dotés de sensibilité, et non plus de biens meubles, comme ils l’étaient autrefois.
elephantPourtant, l’histoire des animaux et des machines n’est pas terminée, et – aujourd’hui – ces dernières pourraient bien être celles qui cherchent à s’inspirer du monde vivant : dans toute sa richesse, sa diversité… et ses incroyables « innovations » évolutives. C’est là le champ du biomimétisme, sur lequel nous jetterons un regard, notamment par la fenêtre de la robotique.
L’art et l’imaginaire ne sont pas en reste (comme l’insuffle cet escargot-locomotive, issu de l’imaginaire biomécanique incroyable de l’artiste Vladimir Gvozdev) : les machines inspirées des animaux nous fascinent, et sont une occasion de s’interroger sur la façon dont fonctionne le vivant. En prenant de la hauteur (au sens figuré et au sens propre : jusqu’à 12 mètres de haut pour l’incroyable éléphant des Machines de l’Ile, à Nantes), du recul, et en s’y appuyant éventuellement pour asseoir une posture critique et éthique vis à vis de la conception de l’animal-machine. C’est le choix qu’ont fait certaines classes, au collège et au lycée, dont nous découvrirons les projets.

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Boldly go where no man/one has gone before…

avatar-fatima-small Par FatiMars

« Mais je ne peux pas modifier les lois de la physique capitaine ! » Scotty

Et oui, vous l’avez deviné ! La_Physique_de_Star_Trek_ou_comment_visiter_l_Univers_en_PyjMon petit billet est consacré à La physique de Star Trek de Lawrence M. Krauss, préfacé par Stephen Hawking. C’est un petit ouvrage, pas très bien traduit, datant du milieu des années 90 et donc forcément un peu daté (là, je sens que je vous le vends super bien, dis donc) qui décrypte la science de la série culte (culte, enfin, pour certains d’entre nous).

En fait, je fais comme tout le monde ce mois-ci ! Je surfe impunément sur l’actualité geek (les 50 ans de la saga Star Trek) comme l’ont fait avant moi Nature ou la NASA (qui a énormément twitté sur le sujet ces derniers temps) :

propo_affiche_3Bon, pour tout vous dire, c’est aussi parce que je suis en train de préparer mon petit séjour aux Utopiales. Pendant plusieurs jours, le festival international de la science-fiction va mêler science et science-fiction avec des conférences scientifiques sur des œuvres ou des thèmes de prédilection du genre, des projections de films cultes et un festival de courts-métrage,  des ateliers scientifiques, des expériences de pensée, des rencontres avec des auteurs… Que du bonheur quoi !
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Pokedex : la biodiversité des Pokemon

avatar-gab-small Par BazinGab

5Pikachu.jpgSi vous habitiez sur la planète Terre au cours de cet été, vous n’avez pas pu manquer la déferlante provoquée par le jeu Pokemon Go.
Beaucoup de choses ont été dites, en bien et en mal. J’en ai surtout retenu mon expérience personnelle : je suis naturaliste, joueuse, collectionneuse, marcheuse, j’ai des amis qui aiment venir « chasser » avec moi, et j’y ai donc naturellement trouvé une certaine forme de jubilation.
L’engouement ne durera pas forcément longtemps (c’est un jeu d’été et de vacances, qui devra se renouveler drastiquement pour survivre à un long hiver de travail et de cours), mais c’est en tout cas un phénomène qui a permis une certaine réappropriation d’un espace publique souvent délaissé par ces tranches d’âges casanières.

season06_ep27_ss02.jpgBien évidement, on en parlera dans la cour de récré comme des cartes Panini à mon époque (et ça fait déjà jaser), alors pourquoi ne pas carrément prendre le Pikachu à rebrousse-poil ? Au delà de notre écran, n’y a-t-il pas un filon à exploiter, avec un jeu rempli de toute une biodiversité fictive de bestioles, pour entrer dans le thème de la diversité et de la classification du vivant ? Peut-on se servir d’un tel cheval de Troie pour aiguiser le regard des jeunes quant aux questions contemporaines liées à l’inventaire du vivant ? Lire la suite

Une vision des animaux du futur

avatar-gab-small Par BazinGab

hipster-darwinRécemment, je suis allée me plonger dans la très belle expo de la Cité des Sciences sur « Darwin, l’original ». Un petit bijou d’inventivité muséale, dont on ressort avec le sentiment d’avoir fait un voyage dans les phénomènes évolutifs, mais aussi dans la vie d’un homme et d’une époque. Pour parler un peu des mécanismes de sélection naturelle énoncés par ce monsieur barbu, je vous ai récemment invités à voyager au pays des lapins. Et si – cette fois – je vous invitais à un retour vers le futur ?

gmRnNmD.jpgFermez les yeux. Imaginez la Terre, dans 10 millions d’années. A quoi ressembleront ses différentes contrées, leur géographie, leurs habitats nichés sous des climats semblables ou nouveaux, rudes ou cléments ? Choisissez l’un de ces milieux, détaillez en une peinture mentale à la manière du Douanier Rousseau, précisez-en les caractéristiques. Fait-il chaud ? Y a-t-il de l’eau (d’ailleurs, ce peut-être un milieu aquatique) ? Y a-t-il de la lumière ? Du vent ?

51KzMn5Qu+L._SX395_BO1,204,203,200_.jpgEt soudain, laissez entrer en scènes les êtres qui les peuplent. A quoi ressembleront ces animaux du futur issu des populations actuelles, mais dont des générations et des générations auront vécu sous les conditions du milieu que vous avez inventé ?

Telle est la question – onirique et scientifique – que se sont posés le sculpteur (y compris sur formats numériques) animalier Marc Boulay et le paléontologue Jean-Sébastien Steyer (CNRS – Muséum national d’Histoire naturelle) dans leur livre « Demain, les animaux du futur ». Allons faire un tour de leur bestiaire, qui pourrait bien être une source d’inspiration inattendue pour la classe. Lire la suite

Comics de science !

avatar-fatima-small Par FatiMars

0Comme tout Space et Sci-fi geek qui se respecte, j’ai toujours rêvé de voir mes élèves créer des Comics dans le cadre de mes cours de science.

Au début, j’y suis allée en douceur. J’ai d’abord utilisé des planches de BD en situation déclenchante en classe. Puis j’ai demandé à mes élèves d’analyser l’exactitude de la science présente dans des extraits de films basés sur des comics (en classe puis en devoir maison). Toute ressemblance avec un astrophysicien bien connu n’est pas du tout fortuite.

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Star Wars : le réveil de la Science

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avatar-gab-small Par BazinGab

[Cet article est garanti sans spoilers. Au cas où il resterait des gens à ne pas avoir vu SW7]

Récemment, lors d’une action de formation, un groupe d’enseignants a choisi de travailler sur le thème « quelles situations de sciences pour motiver les ados ». De multiples pistes ont été évoquées, mais l’une d’entre elle est venue faire écho à mes observations dans plusieurs classes, au collège mais aussi en fin d’école élémentaire : l’appétit des élèves pour les entrées par la « pop-culture » est immense. Et celui de bon nombre de leurs enseignants aussi. Allons, ne vous cachez pas si vous êtes dans ce cas.

culture-hyperespace-11547Avec la sortie de Star Wars, le Réveil de la Force, et l’engouement cosmique autour de ce film, n’y a-t-il pas un fabuleux prétexte pour faire des sciences, car elles sont bel-et-bien nichées partout dans ces récits galactiques ? Passons en hyperespace et partons à la découverte de quelques pistes qui pourraient bien nous inspirer à aller plus loin, du côté lumineux de la Force. Lire la suite

Zombiscience

 Par ElenaXLII

zombie_hands_wallpaper_i_by_creative_decayLes zombies sont parmi nous, du moins au cinéma, dans les séries télé et les romans.  Certains les aiment, d’autres pas. Mais le plus souvent on ignore  qu’ils se prêtent à devenir des objets d’étude scientifique et des alliés des enseignements pluri/multi/inter-disciplinaires…

Non, sérieux, on peut faire de la science à l’école à propos des zombies?  Laissez-moi chercher à vous en convaincre.

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J’y retournerais bien, sur… Mars !?

avatar-fatima-small Par FatiMars

Forcément, je suis allée voir Seul sur Mars deux jours après sa sortie… Vous ne l’aviez pas vu venir ?

Ce film adapté d’un roman datant de 2011 nous raconte une mission martienne qui vire au cauchemar pour un de ses astronautes. Du coup, ob_1b197c_heile-heile-segen-hysterie-100-v-imagGravity nous revient en mémoire. Bon, comme le personnage principal est un homme et pas une femme, cette fois-ci, on peut noter qu’il y a beaucoup moins « d’indispensables » crises d’hystérie et de larmes…  Lire la suite