La science en quête du Graal électoral

manucure-electorale-2Dans notre démocratie, le peuple français exerce sa souveraineté de façon principalement indirecte, en élisant des représentants pour une durée limitée. C’est ce que l’on appelle une démocratie représentative. L’un des représentants du peuple français est le président — ou la présidente — de la république, dont l’élection se déroule au suffrage universel direct, selon un mode de scrutin « uninominal majoritaire à deux tours ». Ce mode de scrutin a-t-il les propriétés que l’on peut attendre de lui ? Sinon, quels modes de scrutin alternatifs pourraient le surpasser ? Voyons comment des mathématiciens abordent ces questions … Lire la suite

Le yaourt ramène sa science

oPMRqKMmP0aUuok_8kaT8jHTx0o.pngLa prochaine fois que vous dégusterez un yaourt — au petit-dej’, au goûter, en dessert ou en en-cas — pensez bien à la chose suivante : respect, car c’est un véritable concentré de science et de technologie. Là, vous vous dîtes : « Chanteclac a fumé la moquette et mangé trop de yaourts ». Et bien vous avez tort  : je suis parfaitement lucide, juste fort impressionnée par deux journées passées au centre de recherche Daniel Carasso du groupe Danone, avec 12 professeurs venus se former ! Suivez-moi dans les coulisses de la conception et de la fabrication des yaourts « en grand ». Lire la suite

Prise de décision : l’irrationalité à tous les étages

tasses_coloreesVous vous croyez plutôt rationnel(le) ? Capable d’effectuer des choix de raison après avoir analysé en toute logique les tenants et les aboutissants ? Moi aussi — bienvenue au club — , jusqu’à la lecture troublante du bestseller international du prix Nobel d’Economie Daniel Kahneman : Thinking, Fast and Slow (2011).

Plongée dans les résultats de la recherche sur la prise de décision … qui ne constituent qu’une partie de ce livre-mine.

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Programmation à l’école … même pas peur !

avatar-claire-small Par ChanteClac

enfant-geek-codageL’introduction, à la rentrée 2016, d’éléments de sciences informatiques à tous les niveaux de la scolarité obligatoire divise. Elle a ses partisans et ses opposants, et toutes celles et ceux qui n’ont rien contre a priori, mais qui s’inquiètent de la mise en pratique. Autant le dire tout de suite, je suis dans le camp des partisans car savoir programmer un minimum me sert sans cesse, et au-delà, j’ai conscience que ma façon de penser est influencée — positivement me semble-t-il — par le peu de programmation que je pratique. Ce petit billet sans prétention vise à vous encourager à vous lancer dans les sciences informatiques, d’abord seul ou en famille cet été ;-)) … puis avec vos élèves.

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Des pelages de chats pour entrer … en génétique

avatar-claire-small Par ChanteClac

La génétique, science qui étudie notamment la relation entre gènes et caractéristiques des individus, est un domaine complexe, tout en nuances. Lorsqu’on fait ses premiers pas en génétique en tant qu’élève, au cours de la scolarité obligatoire, on rencontre généralement des exemples d’une grande simplicité. Dans ces exemples – qui sont toujours un peu les mêmes – on considère qu’un unique gène, existant sous deux formes différentes (ou trois dans l’exemple phare du groupe sanguin), détermine de façon sûre une caractéristique de l’individu, sans que d’autres gènes interfèrent, sans que l’environnement interfère.

Pourtant, de tels systèmes n’existent pas et on a tout le mal du monde, dans la suite de la scolarité, à construire sur ces bases ! Sans compter que certains élèves ont tôt fait de « comprendre » qu’ils ne sont pas les enfants légitimes de leurs parents, ce qui n’est pas sans conséquence.

Il faut bien commencer simple, me direz-vous, alors comment faire ? Dans ce billet, sans prétendre avoir la solution miracle, je défends l’idée d’une entrée en génétique par l’étude d’exemples d’une certaine complexité, assortie d’un travail sur la notion de modèle. Et l’exemple qui va nous servir est celui du déterminisme génétique de la coloration du pelage… des chats.

Cute-Cats-cats-33440930-1280-800.jpg Lire la suite

Réel ou virtuel

avatar-claire-small Par ChanteClac

virtuelA la requête « virtuel réel », votre moteur de recherche préféré vous donnera près d’un million de réponses, et comptez-en 100 fois plus si vous optez pour « virtual real ». Les contenus vont des plus enthousiastes — le virtuel, sachez-le, a largement dépassé le réel — aux plus catastrophistes —  attention, le virtuel est entrain de tuer le réel. En tout cas, le couple virtuel/réel ne laisse pas indifférent. Suivons-le pour une petite expérience musicale qui ne nécessite aucun équipement high-tech …

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Le vertige de l’infini

avatar-claire-small Par ChanteClac

infinite staircaseL’infini, concept fascinant s’il en est, s’invite dans nos réflexions personnelles dès notre jeune âge. De grands esprits se sont penchés sur son chevet, avec un regard de philosophe, de théologien, de physicien ou encore de mathématicien. Nous vous invitons à entrevoir la façon de penser l’infini qu’a introduite le mathématicien russe Georg Cantor en 1891 … grâce à un magnifique petit livre de littérature jeunesse.

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Climat, quand tu nous tiens !

avatar-claire-small Par ChanteClac

Beaucoup de projets éducatifs vont tourner cette année autour de la question climatique et de ses multiples facettes : sciences du climat, transition énergétique, production alimentaire, gestion de la ressource en eau, maladies émergentes, stratégies d’atténuation des effets du changement climatique, etc.

Ce billet vous permettra de découvrir ou redécouvrir quelques ressources pédagogiques en relation avec le climat, des occasions de valoriser les projets de vos classe et des lectures pour adultes sur le climat.

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